Communication scientifique
Séance du 2 mars 2021

L’alcoolisme est-il une addiction comme les autres ?

MOTS-CLÉS : Alcoolisme, Troubles liés à l’alcool, Populations vulnérables, Troubles mentaux
Is alcoholism an addiction like any other?
KEY-WORDS : Alcoholism, Alcohol-Related Disorders, Vulnerable Populations, Mental Disorders

Jean Adės*

Les auteurs déclarent ne pas avoir de liens d’intérêts.

Résumé

L’alcoolisme -ou addiction à l’alcool- a de nombreux points communs avec les autres addictions. Il partage, en premier lieu, les caractéristiques cliniques des addictions, dont les deux traits essentiels sont la perte du contrôle des consommations et la poursuite de la consommation malgré ses conséquences négatives. Les facteurs de vulnérabilité, qui déterminent l’addictivité d’un sujet, sont également communs à l’ensemble des addictions. Il s’agit de facteurs biologiques, génétiques et épigénétiques, et neuropsychologiques impliquant le cortex préfrontal. Des facteurs psychopathologiques de fragilité sont également présents dans toutes les addictions : il s’agit de troubles anxieux, de troubles dépressifs, de troubles de la personnalité, de schizophrénies. Ces troubles psychiatriques préexistent le plus souvent à l’addiction qu’ils favorisent. L’alcoolisme a par ailleurs des spécificités qui le différencient des autres addictions : fonctions culturelles et sociales du produit alcool, fréquence de la consommation en population générale, létalité élevée de l’usage excessif qui n’est comparable qu’à celle du tabagisme. Les spécificités de l’alcoolisme parmi les addictions rendent nécessaires des approches préventives et thérapeutiques ciblées.

Summary

Alcoholism -or alcohol addiction- has much in common with other addictions. It shares, first, the clinical features of addictions, especially loss of control and continuation of the consumption despite its negative consequences. The vulnerability factors, which determine a person’s addictiveness, are also shared by all addictions. These are biological, genetic, epigenetic and neuropsychological factors including the pre frontal cortex activity. Psychopathological factors are also involved in all addictions, as anxiety disorders, depressive disorders, personality disorders, schizophrenia. These psychiatric disorders often pre-exist with the addiction they promote. Alcoholism also has specific features that differentiate it from other addictions: cultural and social functions of alcoholic beverages, high frequency of alcohol consumption in general population, high mortality linked to alcohol consumption, only comparable with tobacco addiction. Those specificities of alcoholism in the field of addiction explain the necessity of targeted preventive and therapeutic approaches.

Accès sur le site Science Direct : https://doi.org/10.1016/j.banm.2021.01.025

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*Université de Paris, 32, avenue Rapp, 75008 Paris, France

Bull Acad Natl Med 2021;205:761-4. Doi : 10.1016/j.banm.2021.01.025