Dictionnaire médical de l'Académie de Médecine – version 2024

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radicaux libres l.m.p.

free radicals

Atomes ou molécules possédant un électron libre non apparié, ou "célibataire", sur leur orbite externe et qui, parce qu'instables, sont habituellement très réactifs.
Ils sont symbolisés chimiquement par un point ou un signe - en haut et à droite (p. ex : radical hydroxyle OH., superoxyde O2-).
Dans les systèmes biologiques, les principaux radicaux libres sont dérivés de l'oxygène moléculaire; il s'agit notamment du radical superoxyde (O2-) et du radical hydroxyle (OH.), formé à partir du précédent, et du peroxyde d'hydrogène. Ils doivent réagir avec un autre radical libre pour former un composé stable à nombre pair d'électrons ; leur durée de vie est extrêmement brève.
Les radicaux libres interviennent dans certains processus physiologiques, tels que la cascade arachidonique, et sont générés en faible quantité au cours du métabolisme oxydatif normal (chaine respiratoire mitochondriale) et peuvent alors être neutralisés par les systèmes de défense de l’organisme (antiradicaux libres).
Ils peuvent cependant être produits en plus grande quantité lors d'agressions externes, soit de manière bénéfique, comme dans la lutte antimicrobienne, soit de manière préjudiciable à l'organisme. Ces composés, produits entre autres au cours de l'anoxie tissulaire et de certains métabolismes, sont hautement dangereux pour la cellule par leur capacité à se lier en particulier aux lipides insaturés des membranes cellulaires, déclenchant des phénomènes de lipoperoxydation en partie à l'origine de l'extension des lésions ischémiques. En déterminant des réactions en chaîne, ils sont alors susceptibles de désorganiser, voire détruire des constituants cellulaires essentiels (membranes, enzymes, acides nucléiques, etc.). Ces conditions du “stress oxydant” seraient en cause dans le déterminisme physiopathologique des lésions observées dans de nombreuses circonstances : vieillissement, apoptose, maladies neurodégénératives, athérome et maladies cardiovasculaires, complication du sida, intoxication par le fer, l'éthanol.

antiradicaux libres