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Communication scientifique

Sarcoptes scabiei : quel est ce parasite ? Comment se transmet-il et quelle pourrait être son origine ?

Mots-clés : ACARI. GÉNÉTIQUE DES POPULATIONS. MAMMIFÈRES. SARCOPTE SCABIEI. TRANSMISSION DE MALADIE INFECTIEUSE

Sarcoptes scabiei: what kind of parasite is it? How is it transmitted and what could be its origin?

Key-words (Index medicus) : ACARI. DISEASE TRANSMISSION, INFECTIOUS. GENETICS, POPULATION. MAMMALS. SARCOPTES SCABIEI

Jacques GUILLOT*, **

Résumé

Sarcoptes scabiei est un acarien ectoparasite obligatoire. Sa présence dans la couche cornée de l’épiderme est à l’origine de la gale dite sarcoptique. Cette ectoparasitose, très contagieuse, a été décrite chez de nombreuses espèces de mammifères dont l’homme et la plupart des animaux domestiques. Sarcoptes scabiei est un acarien microscopique de contour ovalaire et pourvu de pattes très courtes. L’ensemble du cycle évolutif se déroule à la surface de la peau ou dans des galeries creusées dans la couche cornée de l’épiderme. La durée du cycle (environ deux semaines) et la grande prolificité des sarcoptes femelles permettent parfois la prolifération des parasites et facilitent grandement leur dissémination. La transmission se fait par contact direct ou par l’intermédiaire de l’environnement dans lequel l’acarien est capable de survivre pendant une courte période. La diversité génétique de S. scabiei n’est pas clairement définie et l’unicité de l’espèce a longtemps fait l’objet de controverses. On distingue classiquement des variétés adaptées à une espèce animale ou un groupe zoologique. Ces variétés semblent le plus souvent inter-transmissibles mais leur développement est abortif chez les hôtes anormaux. La diversité des sarcoptes doit être appréciée à l’échelle des populations.

Summary

Sarcoptes scabiei (S. scabiei) is an obligate ectoparasitic mite. Its presence and proliferation in the skin is responsible for a disease called scabies in humans and sarcoptic mange in animals. It is a very contagious condition which has been described in a wide range of mammalian species including human beings and most domestic animals. S. scabiei is a microscopic mite with an oval body and short legs. All the steps of the life cycle take place into the skin or in burrows excavated in the stratum corneum. The development of adult from eggs takes only 2 weeks and the prolificity of females is high allowing a rapid dissemination of the parasites. The transmission of S. scabiei can be reached by direct contact between individuals, or indirectly by the environment in which the parasite is able to survive for a short period of time. The taxonomic status of S. scabiei has been a matter of controversy and the question remains of whether it represents a single species or several taxa. Varieties adapted to a single mammalian species or a group of related mammals are classically recognized. Usually, these varieties can be transmitted between different animal species but in that case the disease is self-limited. Diversity of sarcoptes should be assessed at the population level.

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* Équipe de recherche Dynamyc (EA 7380), École nationale vétérinaire d’Alfort, Maisons-Alfort & Créteil, UPE, France ** Unité de Parasitologie-Mycologie-Dermatologie, Ecole nationale vétérinaire d’Alfort, Maisons-Alfort, UPE, France

L’auteur déclare les liens d’intérêt 2014-2016 suivants : honoraires d’orateur de la part de MSD Santé animale, Merial, Ceva, Bayer Santé animale et Zoétis.